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Folha de coca
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Folha de coca

Essa importante planta era considerada sagrada pelos incas. Atualmente, ela ainda é consumida por grande parte da população peruana. Também é recomendada para viajantes que acabaram de chegar a Cusco vindos de áreas próximas ao mar. O mal de altitude pode ser evitado ou aliviado graças às propriedades da folha de coca. Saiba mais sobre essa bela e deliciosa folha.

A folha de coca

A folha de coca é uma das plantas mais importantes em todo o Peru e em alguns de seus países limítrofes, como Bolívia, Equador e Colômbia. A folha de coca é obtida de um tipo de arbusto que pode crescer até 2,5 metros de altura. Ela tem folhas em forma de elipses de 5 a 7 centímetros. Há registros de que os seres humanos nos territórios acima mencionados usam a folha de coca há mais de 9.000 anos. Atualmente, seu consumo é recomendado para evitar o mal de altitude e outros males que podem ocorrer ao chegar a Cusco.


Propriedades da folha de coca

A principal propriedade da folha de coca é que ela serve como uma substância energética. Isso parecia ser um mito ou crença, mas foi comprovado por estudos modernos. Entre seus principais compostos estão os alcalóides, que atuam como estimulantes que proporcionam força física e deixam uma sensação de saciedade. Outro composto que ela contém em grande quantidade é o ferro. De acordo com alguns estudos, uma porção de proteína também pode ser encontrada, a cada 100 gramas, 19,8 gramas de proteína podem ser encontradas.

As vitaminas encontradas na folha de coca são B e C. Essas vitaminas ajudam a estabilizar os níveis de açúcar no sangue. Isso lhe confere uma função revigorante. Ela também relaxa os músculos e melhora a circulação e a respiração. É vital para aqueles que se sentem asfixiados em grandes altitudes. É muito útil para quem sofre de mal de altitude ou soroche.

A folha de coca também aumenta o pH do sangue, o que ajuda a combater alguns distúrbios gástricos, como indigestão ou prisão de ventre, e até mesmo algumas dores causadas por constipação. Ela contém propriedades antibacterianas e analgésicas. Todos esses benefícios e propriedades da folha de coca fazem dela um alimento ideal para quem decide viajar para Cusco ou fazer caminhadas de vários dias. Lembre-se de que a maioria dos destinos nos Andes peruanos fica a mais de 2.500 metros acima do nível do mar. Nessa altitude, alguns sintomas do mal de altitude já podem ser sentidos. Assim, a folha de coca se torna importante por toda a sua bondade, não hesite em experimentá-la. Elas também nos ajudam a entender o valor simbólico que a folha de coca tinha na época dos incas.


Qual era o valor da folha de coca para os incas?

A folha de coca era considerada sagrada por todos os habitantes do Tawantinsuyo. Um dos principais usos que lhe davam era em cerimônias religiosas e o outro, como planta revigorante. Desde muito antes dos incas até os dias de hoje, a folha de coca ainda é consumida, embora atualmente tenha muitas outras apresentações, como biscoitos, doces e muito mais.

Durante a época do Império Inca, as folhas de coca eram produzidas com muito cuidado, especialmente se fossem dedicadas ao Inca ou ao deus sol. Diz-se que era tomado um cuidado especial para manter a cor verde das folhas, o que atestava a qualidade da colheita. Esse cuidado especial deu grande importância a esse produto.

De acordo com a National Geographic, a folha de coca era usada como meio de pagamento ou recompensa. A ponto de ser equiparada ao ouro e à prata. Quando um cacique ou chefe terminava um projeto de construção ou um capitão realizava uma grande façanha, a recompensa consistia em metais preciosos, tecidos finos e, principalmente, grandes cestas cheias de folha de coca. O Inca Garcilaso de la Vega também menciona em seus Comentarios Reales de los Incas (Comentários Reais dos Incas) o seguinte: “para ela, eles adiam ouro, prata e pedras preciosas”. É claro que a maioria da população e as próprias elites preferem algo que seja benéfico para a saúde.

Acredita-se que o consumo da folha de coca era limitado ao consumo das elites, mas as folhas que chegavam até elas eram finamente selecionadas. Por esse motivo, grandes campos foram criados exclusivamente para o cultivo da folha de coca. As folhas danificadas provavelmente eram destinadas ao consumo da população, embora se estime que, durante o período colonial, a produção dessa folha tenha sido massificada para ser usada como suplemento nutricional diante da escassez de alimentos para toda a população. Seja qual for o caso, ainda hoje ela é consumida por grande parte da população.


Como posso usá-la hoje?

A folha de coca ainda é consumida por muitas pessoas hoje em dia, especialmente nas áreas altas dos Andes no Peru, Colômbia, Equador e Bolívia. É comum encontrá-la à venda nos mercados. Entretanto, graças a diferentes processos, a folha de coca pode ser encontrada em infusões, balas, biscoitos e alguns comprimidos.

Alguns hotéis e restaurantes turísticos também o oferecem em pequenas cestas no centro de uma mesa ou na sala de espera. O ideal é comer as folhas diretamente, pegando uma certa quantidade e mastigando-as suavemente para que elas secretem gradualmente seus nutrientes.

A maneira ideal de consumi-lo é seguindo um procedimento quase cerimonial. Ele começa com uma saudação, você escolhe três das melhores folhas, faz um cacho e, com as duas mãos, levanta-as e assopra sobre elas três vezes. Feito isso, você pode começar a consumi-las. Essa pequena venia é uma forma de agradecimento ao sol e a outras divindades andinas, como as montanhas e os rios. Esse procedimento é conhecido como Kintu.

O Kintu, que é realizado por muitas pessoas, é que a folha de coca não é usada apenas para consumo, mas também para cerimônias religiosas andinas. Você sempre encontrará folhas de coca em rituais de agradecimento à terra, em rituais de limpeza dos rios, no Inti Raymi e em muitas atividades ligadas ao agradecimento à natureza.

Cha de folha de coca

Chá de folha de coca


A folha de coca está relacionada à cocaína?

A cocaína é um produto derivado da folha de coca juntamente com outros ingredientes. Esse produto é um estimulante extremamente viciante, pois tem uma ação imediata no cérebro. É uma das drogas que podem ser comercializadas em massa em um curto espaço de tempo. Atualmente, é uma droga de Cronograma II de acordo com a Lei de Substâncias Controladas.

Lembre-se de que é ilegal trazer cocaína para o território peruano ou comercializá-la. A folha de coca pode ser comercializada legalmente, desde que não seja em quantidades exorbitantes. Caso você esteja no Peru e faça algumas de suas rotas de trekking, como a Inca Jungle, Inca Trails ou Salkantay Trek, recomendamos seu consumo. Você pode encontrar a folha de coca em balas, biscoitos, pílulas, infusões e a melhor opção é a própria folha de coca que você pode mastigar.

 

De Inca Trail Machu Picchu - Ultima atualização, 01-03-2024


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